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Vous ne skiez pas mais vous aimez la montagne en hiver ?

Alors, certainement vous appréciez les paysages enneigés, les forêts dans lesquelles vous adorez vous balader et les petits villages de charme pour flâner devant de vieilles maisons en bois et en pierre.

Dans ce cas, il vous faudra choisir un village de moyenne montagne, là où les habitants du coin avaient choisi de s’installer il y a de nombreux siècles.

Souvent bien ensoleillés et entourés de forêts, ces villages sauront vous charmer par leur architecture et leurs paysages.

Difficile de faire un choix, car en France, dans les Alpes, il y a beaucoup de villages qui répondent à ces critères, néanmoins AlpAddict.com en a fait une sélection et vous propose dix villages pour profiter de l’hiver sans skier.

Châtel

Châtel en Vallée d'Abondance
Châtel

Niché à 1200m d’altitude tout au bout de la vallée d’Abondance, au nord de la Haute Savoie, à la frontière avec la Suisse, le village de Châtel représente la carte postale que l’on visualise lorsqu’on pense aux vacances à la montagne.

Le clocher du village, entouré du noyau historique composé de ses grands chalets à l’aspect très « suisse », domine la vallée depuis les pentes arborées et ensoleillées.

C’est une vallée habitée à l’année avec une vraie vie agricole qui vous donnera l’occasion de visiter des fermes et goûter au bien connu fromage d’Abondance. A Châtel vous pourrez le faire à la ferme de Philippe Vuarand.

Les balades se feront au gré de l’ensoleillement sur les versants en amont de Châtel, et vers la Suisse, notamment vers le lac de Vonnes, ou bien au fond de la vallée, en direction des chalets de Pré la Joux ou de Villapeyron et sa scierie.

Bien entendu dans les alentours vous pourrez explorer toute la vallée d’Abondance, en passant par la petite station de la Chapelle d’Abondance ou le village même qui porte le nom d’Abondance. Un détour vers le lac des Plagnes vous fera découvrir des paysages de rêve surtout si la neige est au rendez-vous.

Vous pourrez également faire une balade, côté Suisse, et découvrir Morgins à quelques kilomètres que vous pouvez parcourir à pied – et sentir le frisson de passer une frontière comme le faisaient les voyageurs d’antan- et plus loin le Val d’Illiez et son chef-lieu Champéry.

En plus des activités piétonnes comme la randonnée ou les raquettes, si vous n’aimez pas chausser des skis, vous pourrez dévaler quand même quelques pentes en Airboard, Snake-Glisse ou Yooner.

Plus d’infos sur ces activités très fun, en suivant ce lien.

Châtel, village ensoleillé, et en général bien enneigé, et l’ensemble de la vallée d’Abondance sont une vraie destination coup de cœur.

Chamonix et sa vallée

AlpAddict conseille ses dix villages préférés
Dans les alentours d’Argentière

On ne présente plus Chamonix, la capitale incontestée de l’Alpinisme et de la haute montagne. Son centre historique, ses musées, ses immeubles parfois très chics en font une vraie ville au pied du géant des Alpes, le Mont Blanc, dont on voit le sommet depuis tout le centre ville.

Mais la vallée de Chamonix, ne se résume pas à la ville même, ni aux balcons naturels qui l’entourent et que l’on peut atteindre aisément avec des remontées mécaniques performantes et impressionnantes : le Brévent, l’Aiguille du Midi, la Flégère, le Montenvers, etc…

Il y a également un fond de vallée à explorer des Houches jusqu’au col des Montets, et ce qui est fantastique c’est qu’on peut se déplacer très facilement en train.

La balade le long de l’Arve de Chamonix aux Tines, au milieu d’une forêt enneigée de mélèzes, vous fera oublier le bruit et l’activité de la ville toute proche.

La découverte d’Argentière est un vrai « must ». Petit village connu pour son clocher traditionnel que l’on peut photographier en ayant pour fond les glaciers du Mont Blanc. Tout y est calme, la nature entoure le village. Une nature moins apprivoisée qu’à Chamonix, et qui devient vite sauvage dans les alentours.

Enfin au bout de la vallée, le vieux village du Tour, un des plus enneigés de France, offre une perspective unique sur la vallée depuis ses très vieux chalets en bois et en pierre.

On ne quittera pas la vallée sans avoir photographié l’Aiguille Verte depuis le hameau de Trélechamp, sur la route du col des Montets. Zénitude absolue dans un coin de paradis.

Le train peut vous emmener jusqu’à Vallorcine. C’est déjà une autre vallée, une enclave entre la France et la Suisse, un village où le temps semble s’être arrêté. Le silence, les forêts, le bruit des ruisseaux qui se frayent un chemin sous la neige.

De nombreuses activités sont proposées dans la vallée, et il est impossible de s’y ennuyer.

Combloux

Le plus beau paysage des Alpes selon AlpAddict
Combloux

Le plus beau balcon des Alpes. Une vue époustouflante sur le massif du Mont Blanc, et en contrebas sur la plaine qui s’étend de Sallanches à Passy.

Plein de petits chemins partent de la ravissante église de Combloux, longent de superbes chalets, offrent des paysages vastes et ensoleillés et finissent par se perdre dans des forêts.

Un village au charme bucolique, dont l’Histoire est bien mise en valeur par l’office du tourisme avec des visites de l’église, des fermes et des ateliers de « graniteurs » qui travaillent le granit, cette pierre dure qui est utilisée en dalles pour des plans de travail dans la cuisine par exemple.

Sur le plan plus ludique il ne faut pas hésiter à tester le VTT électrique, le fat bike, et toutes sortes de luges pour profiter des pentes enneigées.

Dans les alentours, une belle balade face aux superbes aiguilles de Varan vous conduira jusqu’à Cordon, un autre village ravissant ramassé autour de son église baroque au clocher si délicieusement typique.

Plus au Sud, Megève, ses chalets, son centre bourg luxueux et très illuminé, surtout à Noël, ses promenades vers le Calvaire ou vers les hameaux qui entourent le village en bordure de forêt est aussi une destination de charme dont on peut bénéficier tout en choisissant un hébergement à Combloux ou à Praz sur Arly. Une solution facile et confortable pour profiter du Pays du Mont Blanc, ce petit coin de paradis à l’architecture si caractéristique.

Les Saisies

Les Saisies
Les Saisies

Dans la liste des dix villages qui vous est proposée, Les Saisies fait un peu figure d’OVNI. En effet ce n’est pas un village traditionnel mais plutôt une station moderne, bien que l’architecture dominante s’inspirant de grands chalets transmet une impression chaleureuse, accueillante et traditionnelle.

Cependant la douceur du relief, les chemins qui serpentent dans les forêts pour atteindre de beaux points de vue et les innombrables activités de pleine nature offerte par la station vous permettront de profiter ici de l’hiver à la montagne.

Vous pourrez alors avoir envie de balades très nordiques en chien de traîneau, en ski-joëring, en raquettes, mais aussi de tester le fatbike, la motoneige, le parapente, ou des parcours aventure.

Il y en a pour tous les goûts, avec un plus non négligeable : un enneigement quasiment garanti.

A 1600m, collé au Mont Blanc, ce plateau reçoit d’abondantes chutes de neige dès le début de la saison et ravira tous les amateurs de flocons !

Val d’Isère

AlpAddict est à Val d'isère
Val d’Isère

Il y a peu de grandes stations de sports d’hiver en altitude qui sont aussi des villages habités à l’année avec un histoire locale forte. Val d’Isère, à 1800m d’altitude fait partie de ceux-ci et nous ne pouvions pas l’oublier. Ici, les points forts sont la neige et les beautés naturelles.

Certes, sans les skis, difficile de profiter ici des points de vue au sommet du domaine comme Bellevarde ou Solaise, mais la vallée laisse encore suffisamment de grands espaces vierges pour avoir l’impression de se perdre dans des univers blancs.

Le vallon du Manchet qui en pente douce quitte l’activité frénétique de « Val » et remonte à plus de 2000m dans un espace calme où le blanc est la couleur dominante.

Les balades vers le hameau du Fornet, suivent la forêt et le cours d’eau de l’Isère pour aboutir dans un petit hameau modernisé mais qui a su garder son aspect traditionnel.

A Val d’Isère, comme dans la plupart des stations-villages des Alpes Françaises vous pourrez profiter de l’hiver à travers plusieurs activités : de l’équitation dans la neige, du fat-bike, de la luge, du pilotage de voiture sur neige, de l’escalade sur glace, des raquettes, etc…

Et bien entendu toutes ces activités, et même de la plongée dans un lac gelé, seront praticables à Tignes à quelques kilomètres.

Val d’Isère est un village qui est très orienté vers les sports de glisse, mais qui a su préserver son charme et développer beaucoup d’activités pour les non skieurs. De belles expériences vous attendent.

Bonneval sur Arc

Alpes en France avec AlpAddict
L’Ecot près de Bonneval sur Arc

La Haute Maurienne ! Sans nul doute un univers de haute montagne. Froid vif et sec et neige sont ici présents pour le plaisir des grands et des petits.

Toute la vallée a su se préserver d’un développement trop rapide et trop dirigé vers le « tout ski ». Les villages sont restés authentiques, le plus souvent en pierre. Les forêts sont préservées et les activités ici sont orientées vers la nature.

L’altitude de Bonneval sur Arc à 1800m, mais aussi de sa voisine Bessans à 1700m, permet d’assurer un manteau neigeux de qualité, un climat ensoleillé – 300 jours d’ensoleillement – et sec qui est très tonifiant et des activités nordiques dans un décor très dépaysant.

Ici c’est la nature qui domine, alors pour vos activités, on vous proposera la randonnée ou les raquettes principalement.

Depuis Bonneval sur Arc, on remontera à pieds ou en raquettes la vallée de l’Arc, en direction de l’Ecot, hameau perdu et enseveli sous la neige en hiver mais dans une position très ensoleillée, et au-delà de l’Ecot on pourra découvrir d’autres vallons calmes, plats, nichés entre les montagnes et sous un ciel bleu pur.

Depuis Bessans, c’est toute la vallée d’Avérole qui vous attend. Solitude, silence et candeur vous envelopperont dans une atmosphère ouatée au cours de votre balade.

A Bonneval sur Arc, des activités de pleine nature vous attendent, pour un séjour tonique et sans stress.

Villard de Lans

AlpAddict dans le Vercors
Villard de Lans

Villard de Lans se trouve en plein cœur du Vercors. Cet immense plateau, qui permet des activités et des expériences de Grand Nord et vous transformer l’espace de quelques jours en trappeur.

Le dénivelé est faible en général ce qui permet de parcourir de grandes distances en raquettes, en fat bike, en chiens de traîneaux, à pieds, ou en VTT.

Habité à l’année, le plateau du Vercors vous permet de rejoindre plusieurs villages depuis Villard de Lans. Vous pourrez ainsi découvrir Lans en Vercors, Autrans, Méaudre et Corrençon en Vercors.

Les forêts sentent bon et l’air se parfume parfois des senteurs du Sud, lorsque le vent du Sud balaye le plateau. Les points de vue sont magiques, sur sa bordure orientale, en regardant vers Grenoble, l’Oisans et la châine de Belledonne.

Facile d’accès, à une altitude d’environ 1000 m en général, ce qui permet un enneigement régulier, et un refroidissement nocturne qui permet de conserver le manteau de neige malgré un ensoleillement qui ne trouve aucun obstacle dans le relief, le Vercors est la région idéale pour des vacances à la montagne en hiver lorsqu’on n’a pas prévu de skier.

On y respire l’air pur de l’altitude, on recharge les batteries grâce au soleil, et on vit dans un environnement familier de petits villages, et hameaux accessibles tout en ayant à portée de main un espace immense de nature sauvage dans le Parc Naturel.

Briançon

AlpAddict vous emmène à Briançon
Briançon

Et oui, une vraie ville dans cette liste… de villages !

Mais Briançon, c’est une ville à 1300m d’altitude, enneigée, ensoleillée et entourée de magnifiques montagnes.

Un vrai centre ville historique fortifié à découvrir et d’autres fortifications dans les montagnes environnantes à atteindre en randonnée. Une pause culturelle et historique dans un environnement grandiose.

Et surtout beaucoup d’opportunités dans les alentours, le Briançonnais, dans le Hautes Alpes, pour vivre pleinement une expérience hivernale de la montagne.

Profiter du silence de la Vallée de la Clarée, se rapprocher de la gastronomie italienne après le col du Montgenèvre, à Clavière, ou profiter du cadre de la vallée de la Guisane, en remontant les villages composant la station de Serre Chevalier vers le Lautaret et faisant une halte, pourquoi pas, aux thermes de Monêtier les Bains pour une journée de relax.

Sans oublier la toute proche vallée de Cervières, et ses très sauvages Fonds de Cervières pour des balades en plein nature.

Autant de stations et de villages à portée de transport en commun ou de voiture qui vous feront découvrir toute une âme, très montagnarde, mais déjà ensoleillée par les couleurs Provençales qui remontent la Durance jusqu’à Briançon.

Un autre avantage ? Briançon est accessible en train depuis Valence, et depuis Marseille.

Les villages du Queyras

Le plus haut village d'Europe avec AlpAddict
Saint Véran

Dans la région du Queyras difficile de choisir un village plutôt qu’un autre tant ils offrent tous des activités pour profiter à fond de cette enclave géographique ensoleillée.

Si vous aimez l’altitude, le dépaysement, les chalets traditionnels en bois, alors ce sera Saint Véran.

La commune la plus haute d’Europe, à plus de 2000m d’altitude, habitée toute l’année vous proposera des découvertes insolites comme le tour des cadrans solaires ou le site de l’observatoire de Château Renard. Passionnés d’astronomie, votre bonheur se trouve dans les nuits étoilées du Queyras.

Son architecture traditionnelle, unique et préservée, vaut à elle seule le détour.

Si vous préférez les vallées boisées et les promenades en forêt, alors vous vous dirigerez plutôt vers les vallées d’Abriès, Arvieux et Ceillac. Des villages au charme fou, dans des vallées au fond plat dans lesquelles vos promenades seront faciles au milieu de belles montagnes aux pentes boisées.

Halte obligatoire au fort de Château-Queyras, qui domine la vallée et protège le Queyras des invasions… de touristes, pour le bien être de sa population et des voyageurs qui s’y aventurent ainsi qu’en aval, la citadelle de Mont-Dauphin, qui joue à peu près le même rôle !

Barcelonnette

En Ubaye avec AlpAddict
Barcelonnette

Barcelonnette n’est pas à proprement parler une station village pour les sports d’hiver, bien que son altitude de 1100m lui permette de recevoir régulièrement d’abondantes chutes de neige.

Les stations de ski, les domaines, les activités ludiques dans la neige sont juste en face, en levant les yeux vers le soleil ici omniprésent : Le Sauze-SuperSauze et Pra-Loup. On les aperçoit, au Sud de la ville,  dans les forêts là où les tracés des pistes de ski convergent.

Mais Barcelonnette, capitale de l’Ubaye, a une âme qui lui est propre. Latine par son aspect de bourg provençal, et latine aussi par sa culture qui s’est enrichie de tonalités mexicaines, lorsque les villageois partis émigrer au Mexique sont revenus après avoir fait fortune outre-atlantique. Ils ont construit des villas somptueuses qui n’ont plus rien de l’architecture montagnarde sobre et fonctionnelle mais qui ont un charme extraordinaire surtout lorsque la neige blanchit leur toit et les jardins qui les entourent. Le Mexique a laissé des traces, ici… à vous de les retrouver!

A Barcelonnette vous pourrez pratiquer toutes sortes d’activité : du karting sur glace, de l’équitation sur neige, des courses en chien de traîneau, de la luge, du Segway, etc…

Et bien sûr vous pourrez vous promener le long de l’Ubaye à l’extérieur de la ville, remonter jusqu’à Jausiers, et profiter des forêts de mélèzes des alentours.

L’hiver à la montagne, au soleil, entouré de montagnes enneigées ? Barcelonnette vous offre tout cela !

Cette liste n’est bien sûr pas exhaustive. Il y a plein d’autres villages dans les Alpes Françaises qui auraient mérité d’y figurer.

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A bientôt

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