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Le Lac Léman est le plus grand des lacs français mais il n’est pas entièrement en France. Sa rive Sud est en grande partie française au pied des Alpes et sa rive Nord est en revanche en Suisse.

C’est un lac qui ressemble vraiment à une mer. Lorsqu’on est sur la rive française et qu’on admire les coteaux suisses en face, l’étendue d’eau est immense. Elle est sillonnée de toutes sortes de bateaux dont ceux de la Compagnie Générale de Navigation sur le lac Léman (CGNL). Parfois ils semblent sortis d’un ancien film du début du XXème siècle, et ce style un peu suranné leur donne une fière allure sur les eaux bleues du lac.

La rive française est coincée entre les contreforts du Chablais qui tombent presque à pic sur le lac Léman et les eaux parfois tempêtueuses lorsque souffle le Joran, ce vent violent qui tombe sur le lac en provenance du Jura. Les montagnes derrière Evian sont connues sous le nom des Alpes du Léman.

Enfin, une anecdote. Deux expressions da la langue française ont leurs racines ici. « Il n’y a pas feu au lac », qui veut dire qu’il n’est pas encore temps de partir et de tout quitter, viendrait du coucher de soleil rougeoyant sur le Léman. La couleur flamboyante qui rappelle le feu signalait la fin de la journée de travail. Et « faire ripaille », qui veut dire festoyer, vient de certains célèbres festins tenus au château de Ripaille par Amédée VIII, duc de Savoie !

Autour d’Evian

AlpAddict à Evian-les-Bains
Evian-les Bains – Photo : ©MaruokaJoe – stock.adobe.com

Evian-les-Bains, ville mondialement connue pour sa marque d’eau embouteillée, dont le logo rappelle les Alpes du Léman, est avant tout une ville thermale.

On ira donc à la recherche des sources, dans la ville même. A la buvette Cachat, vous pourrez voir l’eau couler d’une fontaine après avoir traversé les montagnes… Par la même occasion on découvrira la vieille ville avec ses façades de ville thermale : du style des palaces de la Belle Epoque ou des villas qui ont certainement mille histoires à raconter. Palais Lumière, villa Lumière, casino, théâtre, parcs et jardins et enfin, le port… Tout est fait pour déambuler dans la ville qui à la belle saison offre ses meilleurs atouts. Pour les plus romantiques, on pourra conseiller une visite en automne ou en hiver, lorsque les brumes froides recouvrent le lac et donnent à la ville redevenue silencieuse des airs mystérieux.

A quelques kilomètres à l’Est, juste à la frontière avec la Suisse, on pourra découvrir un drôle de village. Saint Gingolph. Une moitié en Suisse, et l’autre moitié en France. Une seule église et un seul cimetière à se partager, mais un vrai poste frontière entre les deux parties du village.

L’arrière-pays d’Evian-les-Bains, offre des paysages de montagne très authentiques. Le Val d’Abondance, jusqu’à Châtel, offre un accès au domaine skiable des Portes du Soleil, et est constellé de village et de hameaux très typiques avec des chalets en bois et de jolies églises, le tout dans un décor de pâturages où paissent silencieusement et paresseusement les vaches de la race d’Abondance dont le lait sert à la fabrication du fameux fromage.

Mais il y a également le Pays Gavot, moins connu mais tout aussi beau dont le chef-lieu Bernex est dominé par la silhouette élancée de la Dent d’Oche.

Enfin, quelle sensation auriez-vous à dévaler des pistes de ski tout en admirant le bleu du lac Léman ? C’est possible en quelques minutes depuis Evian, à la station toute proche de Thollon les Mémises.

Une traversée vers Montreux ou Lausanne pourra être une bonne occasion pour découvrir les Alpes à l’arrière de la ville d’Evian. En prenant du recul les montagnes prennent de la hauteur et la ville semble toute petite sous l’immensité alpine. On pourra aussi prendre un bateau pour se rendre à la prochaine étape : Thonon.

Autour de Thonon-les-Bains

AlpAddict à Thonon
Le port de Thonon-les-Bains – Photo ©mimpki – stock.adobe.com

Thonon-les-Bains est le centre économique de cette région. Ancienne capitale du Chablais, c’est dans son musée que vous pourrez visiter l’histoire de cette région.

Le centre ville et les rives à proximité immédiate à la sortie de la ville offrent de jolies promenades et des visites historiques intéressantes, dont le célèbre Château de Ripaille, mentionné plus haut.

L’arrière pays de Thonon-les-Bains offre l’accès à la vallée de la Dranse, dans laquelle vous pourrez découvrir le pont du diable, l’abbaye en ruines de Saint Jean d’Aulps et le village de Morzine et la station d’Avoriaz.

Vous pourrez également vous balader dans les paysages plus « préalpins » de la Vallée Verte qui abritent aussi des stations de ski dont celle des Habères.

Lac et montagne sont intrinsèquement connectés dans cette région, et vous pourrez très vite passer d’un paysage de promenades ensoleillées en bord de lac, à des montagnes enneigées où le printemps n’est pas encore arrivé…

Autour d’Yvoire

AlpAddict à Yvoire
Yvoire au bord du lac Léman – ©stephane – stock.adobe.com

Yvoire, un des plus beaux villages de France n’a pas usurpé son appellation. Un petit bijou médiéval, un petit port, un jardin clos médiéval, le tout dans une unité architecturale qui lui vaut des millions de photos chaque année !

Non loin de là, vous pourrez vous reposer sur la plus belle plage de sable du lac Léman, celle d’Excevenex. Sur ce site, très ensoleillé et un peu plus éloigné des montagnes, on se croirait presque à la mer.

On le sait, un lac est encore plus beau quand on peut l’admirer d’en haut.

Si le plateau de Thollon les Mémises, offre une vue sur le Grand Bassin, vous pourrez admirer le Petit Bassin (la partie du lac plus étroite juste devant Genève) depuis le sommet du mont Salève. De là-haut, la vue balaye une bonne partie des montagnes de la Haute-Savoie et du Jura, dont le Mont Blanc bien sûr. En contrebas, le lac, et à son extrémité plus occidentale, la ville de Genève.

En redescendant du Mont Salève, on ira se balader dans cette ville située en Suisse, dont la découverte sera décrite dans un autre article.

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